尽信经验不如无经验——《经验的疆界》读后感

文:邹轶君

长期置身于危险之中但一直安然无恙,人们就会淡忘曾经让自己非常忧心的危险,因此,经验具有双面性,一方面让人们泰然处之,另一方面让人们麻痹大意。

如读文献一般把它读完,满是学术语言和专业名词,还有大量的引用,再看参考文献足有全书的1/4左右。此书像是杯浓缩咖啡,短小精悍,味道有点浓,但又欲罢不能。浓缩到似乎书中每一句都得细细咀嚼。1小时肯定能看完,但得花上好几个1小时才能看明白。读一般的书就像读一行行的代码,但是读这本书就像在读一个个函数,还得多一层函数展开的过程,所以写心得的时候也没都搞明白,但是似乎也没必要一时都懂了。

作者马奇在决策制定和组织领域有杰出贡献,写过很多这方面的文章和书。有人说他在管理大师方面排在杰克韦尔奇之后,排第二。相比前者的名气,这算是非常搞的评价了。《经验的疆界》是教授如何从经验中学习的书,特别是什么样的经验可以学,什么样的经验不能学。此书的核心观点是:经验并非是一个完美的老师。英文书名The Ambiguities of Experience》的Ambiguities,应该就是模棱两可的意思,说的就是经验。

经验有用,但不完美。经验也许是好老师,但却又不是特别好的老师。个人和组织尽管渴望从经验中获取智慧,但是在这种渴望之下从经验当中做出的推断往往具有误导性。大部分组织生活会提供生动的、令人震撼的经验,个人和组织会怀着很大的信心从这些经验中学习,但是获得的启示很有可能是片面的、迷信的、自证的或者虚构的。作者把经验比作框架,过去的经验都在框架内,对应的行为具有循环性。虽然我们可以从自己的发明中学习且增长智慧,但都是内循环,这样容易增加混淆的可能性,并且增加对已有信念不一致信息的抵触。人类将自己框架化,很难看到框架外的东西,随着时间发展,这种程度也会越来越明显,这也就意味着我们都是固步自封的。组织期待经验,但大量事实又表明经验很多时候成为了皇帝的新衣,是用作说服的。勇敢的揭开伪装就挺了不起。不是所有的经验都是可以学习借鉴的,能够避免在不可能学习的经验上浪费时间,本身就是一种进步。方向错了,停下来就是进步。

但经验值得期待。人类是在不断试错中进步的,因此经验是未来发展的完美借鉴。很多情况下,经验虽然不能为我们指明未来的方向,但是却是我们试错的结果,为未来打下一定的基础。组织经常会面对一种选择,一是老做法,缺点不少,但是用顺手了,另一种是新做法,优点多,但不大会用。面对这两种选项,组织极大可能选择前者,因为这事最保险的。经验虽然不是一位完美的老师,从经验中学习极有可能导致次优选择,不大可能有效揭示深层因果结构。然而,经验却有促成共识、营造理解感、肯定人类智慧的重要作用。

创新很难。后来让世界大大改变认识的新想法,一般最初都是遭人诽谤的。新事物、新想法最初都是不被社会制度或者大众想法所接受的。由于人类是容易形成习惯和做法的,所以我们常常对新事物产生敌意。新事物、新想法往往伴随着高风险和期间的低效率,我们漫长的历史发展中通过复制过去经验而成功的例子比比皆是,这更加剧了我们对新事物的反感。对于新加入的同事,我通常会告诉他们要假设现在组织里业务处理方式都是不正确的,一定不要先入为主认为存在的就一定都是对的。特别对于年轻人,应当有改造世界的主观能动和勇气。

尽信经验不如无经验。

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